香港警方在香港城市大学校内检获34支汽油弹

(原标题:香港警方称本月在多地检获危险武器 吁勿以身试法)

中新社香港12月14日电 香港警方14日在社交网站发文指,本月在多个地点检获危险武器,强调任何人藏有或使用危险武器,都属非常严重罪行,提醒切勿以身试法。

在过去的几十年中,此类软件的价值令人印象深刻,它为工程师、会计师、律师、建筑师、记者和其他人员带来了巨大的生产力提高,使其中的某些专业人员(尤其是工程师)得以用无数种方式促进全球经济发展。

调查了40家AI初创公司,结果令人叹息

毫无疑问,在机器学习和其他形式的AI的帮助下此类进步将继续下去。但是,正如许多观察家所说的那样,它们对公司,工人或整个经济几乎没有颠覆性。

为了进一步探讨,我收集了获得最多资金的美国AI初创公司的数据,并研究了他们希望颠覆的行业。我专注于美国的原因是它拥有最长的初创公司成功历史,因此,它的AI初创公司似乎比其他国家更容易蓬勃发展。我的目的是评估这些美国初创公司是否成功地重振了各个行业并提高了生产率,或者它们是否做出相关承诺即将这样做。

这些初创公司是否可以将在不久的将来带来巨大的生产率提高?在我看来,那些将由人工完成的任务转变为自动化生产的软件可能是应用AI的产品和服务中最有前途的。类似于过去针对白领专业人士所使用的工具的改进,这样的工具包括会计师使用的Excel以及工程师和建筑师使用的计算机辅助设计(CAD),这一类基于AI的工具对生产力具有最大的潜在影响。例如,人们对生成式设计寄予厚望。生成式设计是一种设计方法,应用该方法时团队成员输入约束条件,然后系统给出特定的设计。

其他预测集中在零售、能源、教育和制造业等特定领域。麦肯锡全球研究所在2017年的一份题为《AI是否为新技术前沿?》的报告中评估了AI对这四个领域的影响,并在2018年的报告中评估了AI对更多领域的影响。后者中,该研究所得出的结论是,AI技术“有潜力在19个行业的9个业务部门中每年创造3.5万亿至5.8万亿美元的价值。所有参与评估的技术能够创造的价值的年总和为$9.5万亿到$15.4万亿美元,而AI占了其中的约40%。”

14日,美国媒体报道称,特朗普政府计划在本周宣布从阿富汗撤出4000名美国军人。从阿富汗撤军,其实一定程度上也是特朗普的“美式反腐”,但在强大的利益集团面前,他能实现全部撤军的目标吗?

因此我决定更系统地研究此类AI初创企业的表现,许多事实证明这些企业对社会的价值不如其所炒作的那样高。这种说法肯定会让很多人受不了,比如麦肯锡的分析师们。因此,我接下来将会解释我是如何得出这些悲观的结论的。

在战场上,美军投入了庞大资源。18年中,超过77.5万人次的美军官兵被派往阿富汗,其中一些人多次参战,战争费用超1万亿美元。但文件显示,从2002年开始,美军就不断陷入困境。

结果令人叹息,私人初创公司没有良好的财务数据,我名单上的公司中只有两家现在是上市公司的一部分,而初创公司通常要花费数年才能获利(亚马逊花了7年)。因此,关于这一问题我们能探讨的不多。尽管如此,技术领域仍存在一些明显的趋势。

一位小哥用了三年时间,搜索有关将AI应用于其他数据中心的文章,但没有发现取得重大进展的证据。并且发现,DeepMind公司与国家电网有关能源的谈判也破裂了,同时还发现DeepMind的财务状况也很糟糕:2018年,该公司报告亏损5.71亿美元,收入为1.25亿美元,高于2017年的3.66亿美元。

文中介绍,警方本月8日在不同地方检获真枪、过百发子弹和大量攻击性武器;本月9日,警方于湾仔区某学校外检获两个土制炸弹;本月10日,警方再检获一支仿制枪械。

操纵舆论:报告自称“不断取得新胜利”

尽管如此,许多人仍然希望AI推动的医疗保健初创公司能够填补Watson的失败所留下的空白。罗伯特·沃克特(Robert Wachter)对此表示反对,他指出将计算机用于医疗保健比应用于其他部门困难得多。他在2015年出版的《数字医生:医学计算机时代的曙光,炒作和危害》一书详细介绍了医疗保健在计算机和软件应用方面落后于其他行业的许多原因。而且我们也尚不清楚将AI添加到可用的数字技术中是否会改变现状。

麦肯锡的许多估算是根据各种初创公司的说法推断得出的,例如,根据DeepMind以及NestLabs声称的成功案例,它预测英国和其他地区的能源效率将提高10%。NestLabs于2018年成为Google硬件部门的一部分。Nest是一家生产家用智能恒温器和其他智能产品的公司,在2017年,他收入7.26亿美元,亏损6.21亿美元。这一情况与Nest及其他类似公司宣称他们正在或准备为世界经济做出巨大贡献的说法不符。

此外,不断介入进来的美国国务院、美国国际开发署以及非政府组织还主张在阿富汗建立民选政府,提高妇女权利,甚至利用阿富汗重塑地区秩序,调整巴基斯坦、印度、伊朗和俄罗斯之间的权力平衡等等。2015年,一位美国官员在接受采访时称,随着阿富汗-巴基斯坦战略的实施,“每个人都希望其圣诞树下有一份礼物……你有这么多的优先事项和愿望,就像根本没战略一样”。

我考察的40家AI初创企业中的大多数可能至少在短期内会保持私有。但是,即使有些公司确实在未来几年内公开上市,按照许多其他科技公司的过往经历来说,他们那时还是不可能实现盈利。这些公司可能要花更多的时间才能实现盈利。

尽管从公司建立到首次公开募股的平均时间一直在增加,从1998年的2.8年下降到2016年的7.7年,但在首次公开募股时就实现了获利的科技公司的比例从1980年的76%下降到2018年的17%。同样一些花费很长时间上市的知名初创公司损失惨重。例如,没有一家大型的共享乘车公司获利,其中包括美国(Uber和Lyft),中国,印度和新加坡的公司,这些公司在2018年的总亏损约为50亿美元。大多数自行车和电动滑板车共享、办公室共享、食品配送、P2P(点对点)借贷,医疗保险和分析以及其他消费者服务初创公司也正在大量亏损,这个情况不仅发生在美国,而且中国和印度的此类初创公司也面临相同情况。

有一些重要的行业是这些资金雄厚的AI初创公司没有涉及的。住房是美国消费者支出中最大的类别,但是这些初创企业中却没有一家致力于这一经济领域。交通运输是第二大支出类别,而这只是三个初创公司的研究重点。一家公司正在研究一种可以识别不专心驾驶的司机的产品,另一家打算提供自动化的本地快递服务,名单上只有一家初创公司正在开发无人驾驶乘用车。这也应和了福特、通用汽车和梅赛德斯-奔驰高管们最近对无人车的前景的悲观看法。尽管无人车的研发已经花费了3500万美元,福特、通用汽车和梅赛德斯-奔驰高管们仍不认为在不久的将来无人驾驶汽车将大量出现在街头。

在“阿富汗文件”中,类似“任性”的开销和“花式腐败”层出不穷。五角大楼曾斥资4300万美元在阿富汗建立了一座压缩天然气站,这一成本是巴基斯坦的140倍。美军还在阿富汗修建了一处造价高达3600万美元的军事设施,但从未被使用;斥资4.86亿美元所购20架G222货运飞机中,至少有16架长期闲置在机场跑道上,最后被以3.2万美元的价格当废品回收。

2006年,时任国防部长的拉姆斯菲尔德收到美军退役将军麦卡弗里前往阿富汗实地调查后完成的报告,称塔利班卷土重来的势头令人印象深刻,并预测“未来24个月内,我们将遭遇一些非常令人不快的意外”。麦卡弗里警告:“阿富汗领导人集体感到恐惧,担心我们将在未来几年内悄悄撤离阿富汗,让北约来承担责任,从而使得整个阿富汗将再次陷入混乱。”两个月后,国防部文官斯特梅茨基一份40页的机密报告则透露了更多坏消息。报告批评阿富汗政府腐败无能,民众对政府的不满正在积聚。

华盛顿最初的设想是,在消灭极端组织之后,帮助阿富汗建立强大的亲西方政府,以发展经济,维持安全。但“阿富汗文件”显示,一位国务院前官员对调查人员称,这一初衷本身就是错误的,因为阿富汗历史上就没有一个强大的中央政府。在阿富汗建立一个强大的中央政府“也许需要100年”,但美军根本没有那么多资源和那么强的能力。

80年代初期,我的博士学位论文以机器人技术和AI经济学为题,在担任教授和技术顾问的整个职业生涯中,我一直关注有关AI的经济性预测,比如埃森哲,普华永道和麦肯锡等咨询机构对此作出的评估。

面对不利局面,几十年来五角大楼操纵舆论、躲避责任的“光荣传统”再次作祟。2006年10月,与小布什总统一起发动阿富汗战争的拉姆斯菲尔德让手下撰写了一篇题为《阿富汗:五年之后》的宏文。这份报告选择性地使用了50多个“有希望的事实和数据”,向美国民众描绘了一幅充满希望的新阿富汗图景。这份被挂在美国国防部网站上的报告,奠定了华盛顿此后十余年阿富汗报告的模板:美军不断取得新胜利、新进展,但塔利班的地盘不断扩大,美军撤出阿富汗变得遥不可及。

这40个公司中的8个从事软件研发工作,他们研发的软件可以自动完成很多任务,例如由Automation Anywhere,UiPath和WorkFusion开发的机器自动化软件可提高专业人员和其他白领工人的生产率。Brain Corp.的软件将手动操控设备转换为智能机器人,Algolia,Conversica和Xant提供改善销售和市场营销的软件,而ZipRecruiter的软件目标是优化人力资源管理。

最有希望快速提高生产率的领域可能是专注于将现在由白领执行的任务实现自动化的领域,它延续了数十年来一直存在的趋势。但是,这些改进将是渐进的,就像计算机辅助设计和计算机辅助工程软件,电子表格以及文字处理带来的改进一样。

其他类型的AI创业公司是否会对经济产生积极的影响?知名调研机构CB Insights的报告称,2018年美国的整体风险投资资金为1,150亿美元,其中93亿美元用于AI初创公司。虽然这只占总数的8%,但仍然是一笔不菲的钱,这表明有很多美国初创公司从事AI工作(尽管有些人在其商业计划中夸大了AI所发挥的作用,以此来获得资金)。

■本报驻华盛顿记者张松

我对Nest Lab进行进一步调查,试图寻找支持智能电表会提高能源效率的证据。2016年,英国政府发起了一项活动,目的是到2020年时在全国范围内普及智能电表。而自2010年以来,美国能源部也已投资约45亿美元,在美国各地安装了超过1500万个智能电表。奇怪的是,所有的这些努力对提高能源效率做出了微乎其微的贡献。英国政府最近下调了他们对智能电表每年可以为每个家庭节省的金额的预期,从原本的26英镑降至仅11英镑。英国国家审计署警告说,智能电表及其安装的成本已经上升。对于那些指望着智能恒温器、智能家电和智能电表将节省大量能源的初创公司来说这些都不是好消息。

警方指出,若危险武器一旦在闹市中被使用或引爆,绝对会严重威胁无辜市民的生命及财产安全,呼吁市民向暴力说不。

我承认我对这40家公司的经营状况以及他们的产品是否会在未来十年内对世界造成巨大影响的评估是主观的。也许他们的盈利能力才是一个可以用来衡量这些公司是否正在为世界经济提供价值的客观指标。

“阿富汗文件”还指控五角大楼一个特别项目斥资1.5亿美元,在阿富汗建“豪华别墅”给工作人员居住,而不是居住在美军军营中。文件指出,特别项目的工作人员生活奢侈,靠直升机出行,别墅里配平板电视,吃饭至少两道主菜。这些行为在艰苦的阿富汗是不折不扣的腐败。对此五角大楼反驳,遭到指控的“商业与稳定行动特别工作组”的任务是为阿富汗引进外资,平时跟公司高管接触,因此不适合住在军营内。军方辩称所建住所并非“豪华别墅”,只是“条件较好的大房子”,并且需要的时候要供几十人居住。

分析师最近断言,应用AI技术将大大增加经济产出。埃森哲声称,到2035年,AI将使12个发达国家的经济增长率翻倍,并将劳动生产率提高三分之一。普华永道声称,到2030年,AI将为全球经济贡献15.7万亿美元,而麦肯锡预计到那时AI的贡献额将为13万亿美元。

18年战争,2300名军人死亡,耗资超1万亿美元……这是美国五角大楼在阿富汗战争中交出的“成绩单”——阿富汗不愧被称为“帝国的坟墓”。

AI真的可以大幅减少能源使用吗?

如果提供更好的软件工具无法提高经济收益,AI将如何带来可观的经济收益?你可能会认为,AI可以对医疗保健行业带来很大的经济效益。但果真如此,那名单上将AI应用于医疗保健的初创公司的数量(三家)是不是太少了点。这也许与IBM的Watson AI经历有关,在这一相关经历中,IBM将AI应用于医学的结果令人失望。

咨询分析行业普遍看好AI

在这40家公司中有17家之多属于生产用于计算的基本硬件和软件的初创公司,这一点也表明机器学习提高生产率还需要很多年。尽管基本的硬件和软件是开发基于机器学习的高级工具(尤其是利用机器学习的工具)的必要部分,前者对后者的推动仍需要一定的时间。我认为这种情况反映出AI的发展仍处于起步阶段,OpenAI这样的公司肯定也给你留下了相似的印象:尽管它已经获得了10亿美元的资金而且也引起了广泛的关注,但其模糊性的使命-“造福全人类”-表明基于该公司的研究现况针对特定的问题开发相应的产品和提供服务还需要很多年的时间。

浪费惊人:住1.5亿美元豪华别墅,出行靠直升机

此外,据港媒报道,警方13日晚在香港城市大学校内检获34支汽油弹、20支粉尘弹等危险物品,案件列作“危险品发现”,暂时未有人被捕。

但是我发现名单中的八家为白领研发自动化工具的初创公司对那些会显著提高生产率的事情并不是那么上心。其中三家公司的重心是销售和市场营销,而销售和市场营销通常是一个零和游戏,拥有最佳软件的公司从竞争对手那里争夺客户,仅仅在某些条件下,生产力才会得到很小的提高。这八家公司中的另一家正在开发人力资源软件,其生产力收益可能比销售和市场营销的收益要大,但可能不如改进的机器自动化所能带来的收益大。

英国《独立报》曾根据索普科的调查,演绎出“美军花600万美元,从意大利空运9只山羊到阿富汗”的“事迹”。有媒体还称,这些山羊不知去向,“可能被美军炖了”。对此,五角大楼给出的解释是,这是美军“提振阿富汗羊绒产业的重要行动”,目的是改良阿富汗土生山羊的品种,提升羊绒品质。600万美元的经费除了空运山羊之外,还包括向美国科罗拉多州立大学拨款230万美元,用以开发育种模式及培训阿富汗人等。

去年四月,《经济学人》将DeepMind公司2016年的公告定性为一场炒作,并引用一位内部人士的话说:“DeepMind只是想做一些公关,以便他们可以在Alphabet申请更多经费。”

这样就剩下四个研发此类软件的初创公司,他们的产品可能会提高生产率和降低成本。但是即使在这四家初创公司中,目前也没有一家提供可帮助工程师和建筑师通过类似于生成式设计的方法来提高生产力的软件。此类软件并非来自大型初创公司,这可能是因为现在市面上的供应商Autodesk很强大,或者是对相关的AI的开发仍不足以为该领域提供真正强有力的工具。

禁毒失败:90亿美元打水漂,阿鸦片产量不降反升

智能电表不仅不怎么省电,还贵

专注于网络安全的初创企业数量(有七家)众多突显出网络安全问题的威胁越来越大。网络安全问题增加了通过互联网开展业务的成本。AI解决网络安全问题的能力可能会使互联网更加安全和有用,不过这种推动力反映出互联网企业未来的成本会更高,在我看来,这不会使得整个经济体的生产率大幅提高。

比操纵舆论更让公众哗然的,是美军在阿富汗的“花式腐败”和令人震惊的浪费现象。事实上,阿富汗重建特别监察长索普科2012年上任以来,其办公室就不断曝出猛料。其中一件就是“600万美元买9只山羊”的事故。

美国前外交官多宾斯在国会参议院出席听证会时曾表示,衡量美国在阿富汗战略是否成功的标准不是美军报告,而是有多少阿富汗平民被杀害,“如果数字上升,你就输了。如果数字下降,你就赢了。就这么简单。”据联合国统计,去年有3804名阿富汗平民在战争中丧生,这是自联合国10年前开始追踪伤亡人数以来,死亡人数最多的一年。

对于五角大楼在阿富汗战事中的舆论操纵行为,美媒警告称,华盛顿正在步越南战争的后尘。在十年越战中,美军通过人为制造统计数据和控制舆论,向民众传递乐观情绪,但在战场上却越陷越深,最终被迫无条件撤军。

更惊人的是,近日《华盛顿邮报》披露的一份美政府内部文件显示,这场旷日持久的战争的背后,是美军、美国国务院和援助机构的各种“花式腐败”,其手法令人咋舌。

尽管美军在阿富汗的困境和腐败传闻从未间断,但《华盛顿邮报》此次获得的文件内容之详细,还是让公众为之震惊。为获得第一手资料,该报从2016年8月开始向美国国会下属的阿富汗重建特别监察长办公室请求公开相关资料,并最终根据美国《信息自由法》获得2000多页调查文件,即震惊全美的“阿富汗文件”。

(本报华盛顿12月15日专电)

但“阿富汗文件”显示,美军及美国政府各部门很快在阿富汗战场上变成了“无头苍蝇”。年复一年,政府高官和战地指挥官在谁是敌人和战争最终目的上众说纷纭,莫衷一是。美军打击目标从“基地”组织扩展到塔利班,近年来又陷入与新出现的“伊斯兰国”分支的战斗中。而如何处理与巴基斯坦及其他外部力量的关系,也让五角大楼和国务院为难。

数字令人惊讶,如果属实,无论有没有麦肯锡顾问的帮助,它们都将为公司使用AI提供很强的激励,但是这些预测真的能实现吗?

文件称,整个战争期间,没有一个单独机构或国家负责阿富汗的反毒品战略。美国国务院、军方、北约盟国和阿富汗政府不断召开协调会并出台禁毒政策,但所有政策都失败了。比如,英国政府曾拨款向种植罂粟的阿富汗农民提供补偿,让他们毁掉自己的作物,其结果是农民们下一年种植更多罂粟。后来美军要求阿富汗农民无偿铲除罂粟田,而这激怒了农民,使其站到了塔利班一边。

我总共分析了40家从事AI的美国初创公司。这些公司要么估值超过1亿美元,要么拥有超过7000万美元的股权融资。除了两家被上市公司收购之外,其他的初创公司都是私人公司。我在Crunchbase、Fortune和Datamation编写和发布的领先的初创公司列表中找到了他们的名字和产品。然后,我用有关这些公司的最新消息(包括一些关于破产停业的初创公司的报告)更新了我的数据集。

阿富汗是全球毒品生产的重要基地。过去18年来,美国花费90亿美元,帮助其解决毒品生产泛滥问题。但是阿富汗农民种植的罂粟比以往任何时候都多。根据联合国毒品和犯罪问题办公室的数据,去年阿富汗的鸦片产量占全球的82%。采访中,一些前政府官员称,美国致力于在阿富汗建立“繁荣的市场经济”,但看起来毒品是“唯一成功的领域”。

于是这位小哥继续深挖AI的经济前景以及AI的支持者在金融领域的乐观预测。

据《华盛顿邮报》报道,其获得的“阿富汗文件”显示,除了“花式腐败”之外,美国在阿富汗的盲目决策也使大量纳税人的钱被浪费。2009年至2012年战斗高峰期间,美国国会和美军高层认为,如果在学校、桥梁、运河等基础设施建设上投入更多资金,阿富汗安全形势就会改观,塔利班影响就会衰退。但事与愿违,一位政府官员对调查人员称,美国的投入“就像往一堆快要熄灭的篝火上喷煤油,只是为了让火焰继续燃烧”,而无法改变塔利班势力壮大的趋势。

我根据这40家初创公司提供的产品或服务的类型对其进行了分类,十七家正在研究基本计算机硬件和软件(比如Wave Computing和OpenAI),包括网络安全性(例如CrowdStrike)。也就是说,此类的公司在建设的工具旨在支持计算环境本身。

基于上文给出的原因,我很难相信考察的任何一家AI初创公司都将在未来十年为美国经济带来巨大的推动力。类似的悲观情绪也开始出现在诸如《技术评论》和《科学美国人》等通常令人振奋的出版物中,甚至AI社区也开始在诸如《AI妄想》和《重新引导AI:构建我们可以信赖的AI》之类的书中表达担忧。随着对许多新技术的大肆宣传,这种担忧也越来越多。

这些文件涵盖的访谈内容包括在“战争中发挥直接作用的人”,从将军、外交官到援助人员以及阿富汗政府官员。此外,该报还拿到了五角大楼保存的前国防部长拉姆斯菲尔德于2001年至2006年间的阿富汗战争口述档案。

“无头苍蝇”:美国“就像根本没战略一样”

2001年10月,就在美军开始轰炸塔利班几天后,小布什总统在回答记者有关是否会重蹈越战覆辙的问题时表示,华盛顿从越战吸取了一些非常重要的教训,“只要‘基地’组织被绳之以法,这场战争就会结束,这可能耗时一个月或一两年,但我们将取得胜利”。